Mentors d’EXP et étudiants de LMSA : projet virtuel, expérience concrète

C’est le 19 mai dernier que les douze étudiants de la Lindblom Math and Science Academy (LMSA) ayant participé au volet de mentorat du programme Engineering Future’s avec des mentors EXP ont présenté les fruits de leurs efforts. Durant l’année scolaire, les mentors d’EXP leur avaient enseigné des disciplines et des principes d’ingénierie et d’architecture, et leurs présentations étaient la synthèse de ce parcours d’apprentissage. Encadrés par Nick Anaya, professeur d’ingénierie à la LMSA, et des mentors d’EXP, les étudiants ont commencé et conclu la soirée de la même façon : en présentant les connaissances acquises à l’audience avec une passion manifeste.

Pour la deuxième année consécutive, les mentors d’EXP collaborent avec la LMSA. Même si les étudiants changent d’une année à l’autre, l’esprit de camaraderie, lui, demeure. Le programme est fondé sur un climat de confiance, où l’apprentissage et l’investissement à long terme dans les disciplines des sciences, technologies, ingénierie et mathématique (STIM) sont essentiels à la réussite. En raison de la pandémie, les traditionnelles présentations en personne se sont faites dans un environnement virtuel. L’événement réunissait plusieurs hauts dirigeants d’EXP, dont Mark Dvorak, président et chef de l’exploitation, et Jefrey Jakalski, premier vice-président. On comptait parmi les autres invités des ingénieurs, des architectes et des employés qui ont vu les étudiants au bureau de Chicago, tandis qu’ils cherchaient une nouvelle équation ou des défis à relever, prêts à proposer d’ingénieuses solutions.

Lors de l’événement, tous les étudiants de la LMSA devaient présenter des plans exhaustifs pour un centre communautaire situé près de leur école, à Englewood, un quartier du sud de Chicago. Faisant montre de leur compréhension du génie mécanique, électrique et des structures, des principes de génie civil et des styles architecturaux, ils ont captivé l’assistance avec leurs innovations et leurs recommandations relatives à la connectivité, la pérennité, la durabilité, la sécurité et la viabilité. Chaque étudiant a présenté sa contribution et souligné l’importance de l’accès constant aux technologies et à des espaces communautaires inclusifs, comme des bibliothèques dotées d’ordinateurs, des programmes d’apprentissage, des jardins et des centres de conditionnement physique.

À la fin de la rencontre, Mark Dvorak a partagé avec eux une des choses que ses années de carrière en génie lui ont permis de constater : « Je suis fier de tous les participants, y compris les mentors. Étant donné que vous êtes jeunes et qu’il y a des choses que vous ne pouvez pas savoir, j’aimerais vous rappeler ceci : I’un des aspects intéressants d’être architecte ou ingénieur, ou de travailler en sciences, c’est que nous sommes parfois absorbés par notre art, mais ça nous amène à créer au cours de notre carrière des choses que les gens aiment et utilisent. Lorsqu’on visite n’importe quelle ville dans le monde, on se souvient de l’architecture et de l’infrastructure : c’est ce qui laisse une impression durable. Les employés me disent souvent que ce qu’ils aiment, c’est de voir les gens utiliser ce qu’ils ont créé et en jouir pleinement. C’est ce que nous aimons et ce qui nous inspire. Le projet sur lequel vous avez travaillé n’est pas unique ou ponctuel : c’est ce que vous ferez tout le reste de votre vie, et c’est vraiment génial… Les grandes réalisations d’architecture et d’ingénierie durent des générations. Ce n’est que le début d’une carrière qui vous stimulera tout au long de votre vie. »

L’année scolaire a maintenant pris fin, mais nous savons qu’une chose ne s’épuisera jamais : le potentiel infini des étudiants de la LMSA. Et comme le dit Nick Anaya : « Continuez de foncer ! »