Laboratoire d’essai de toitures d’EXP : l’équilibre entre la haute performance et le respect des normes

Beaucoup de choses ont changé durant la pandémie, mais le comportement du vent, lui, est demeuré le même. À notre laboratoire d’essai de toitures, situé à Drummondville, nos experts s’affairent toujours à mesurer la résistance dynamique à l’arrachement sous l’action du vent et à fournir des conseils, de la formation et de l’aide à nos clients pour la conception de structures de leur toiture.

Ce laboratoire à la fine pointe de la technologie est doté d’équipement d’essai avancé, où nos experts en toitures sont bien occupés depuis juin dernier, lorsque UL, une entreprise de sciences de la sécurité, a certifié le laboratoire pour la réalisation d’essais selon la norme CSA A123.21, au nom de UL. Nous avons discuté des travaux en cours et de ce qui s’en vient au laboratoire avec Bruno Bernard, chargé de projets au laboratoire d’essai de toitures d’EXP.

Question : L’an dernier a été une grosse année pour le laboratoire d’essai de toitures d’EXP. Pouvez-vous nous dire sur quoi l’équipe travaillait ?

Réponse : Avec les changements climatiques, les effets du vent sur les systèmes de toiture deviennent une grande préoccupation. Les fabricants tentent donc de créer des solutions plus efficaces et, pour les aider dans la recherche et le développement, nous avons amélioré la capacité et la performance de notre appareil d’essai.

Question : Pourriez-vous nous brosser le portrait d’EXP dans le domaine des systèmes de couverture ?

Réponse : Avec plaisir. Nos experts en toiture cumulent plus de 50 ans d’expérience commune dans le domaine. Comme EXP est une entreprise mondiale d’ingénierie, de conception architecturale et de service-conseil, nous avons une profonde compréhension des systèmes de couverture, qu’il s’agisse de principes de base ou avancés. Cette connaissance approfondie nous mène à faire des recherches et des essais poussés sur l’arrachement sous l’action du vent. C’est très important, car nous pensons qu’avec la complexification de la conception des bâtiments, les clients auront besoin d’experts en toiture de haut niveau. L’expertise mondiale d’EXP, combinée à celle du laboratoire, nous permet de répondre aux changements évolutifs de conception nécessaires face aux changements climatiques. Forts d’une maîtrise des fondements de l’industrie et d’une expérience multidisciplinaire de longue date, nous répondons à tout coup aux exigences multiples, que ce soit la résistance au vent, l’étanchéité ou le design structural. Nous sommes heureux que notre expertise, nos recherches et notre dévouement soient bien reçus par les clients ayant des demandes traditionnelles ou non en termes de systèmes de couverture.

Comprendre les vecteurs de performance, de fiabilité, les normes et la conformité en matière de toiture fait partie de notre travail quotidien, mais l’équipe d’EXP veut toujours aller plus loin. Pour tenir nos connaissances à jour et favoriser les avancées dans le domaine, nous siégeons au comité SIGDERS (Speciel Interest Group for the Dynamic Evaluation of Roofing System) du Conseil national de recherches du Canada (CNRC) et élargissons ainsi notre capacité à répondre aux besoins des associations, fabricants, propriétaires et professionnels de l’industrie.

Question : Est-ce que l’emplacement du laboratoire d’essai de toitures d’EXP, soit à Drummondville, constitue une quelconque contrainte pour les clients à l’extérieur du Québec ?

Réponse : Pas du tout ! Chez EXP, nous avons des experts partout en Amérique du Nord, qui connaissent très bien nos capacités d’essai de toitures et relaient l’information à leurs clients. Grâce à cela et à notre réputation établie, nous avons des clients partout en Amérique du Nord et même ailleurs, comme en Norvège, et beaucoup d’entre eux viennent à notre laboratoire pour construire leurs systèmes et recevoir notre évaluation et nos conseils. C’est à la fois très motivant et exigeant de travailler avec des clients de l’extérieur du Canada. Notre rôle est d’évaluer leurs systèmes et de veiller à ce qu’ils répondent aux rigoureuses normes et spécifications canadiennes. Comme je le disais en dressant le portrait d’EXP, c’est une question d’identité. Qui sommes-nous ? Nous sommes d’abord et avant tout des experts en toitures qui comprennent les systèmes de couverture de n’importe où, et c’est pourquoi nous pouvons faire affaire avec des clients de pratiquement partout dans le monde. Notre expertise et notre dévouement pour le métier forment la fondation à partir de laquelle nous sommes en mesure d’observer les systèmes de toitures de manière objective et de veiller à ce qu’ils soient rigoureusement mis à l’essai en fonction des normes et des protocoles en place.

Question : En date de juillet 2020, le laboratoire de Drummondville est le seul au Canada à être membre du programme d’acceptation des données (DAP) d’UL pour ce type d’essai. Qu’est-ce que cela signifie pour le laboratoire et les clients ?

Réponse : J’aimerais d’abord dire que nous sommes fiers de cette réalisation. Nous y travaillions depuis longtemps. Ça ouvre la porte à des possibilités de croissance et nous aide à remplir notre mission en répondant à davantage de besoins de nos clients. Pour n’importe quel fabricant de matériaux de construction et pour les clients qui souhaitent que leurs systèmes de toiture reçoivent la certification d’UL, c’est un énorme avantage de faire affaire avec un laboratoire affilié au DAP d’UL. Dans le cadre du programme, les résultats de notre laboratoire sont reconnus comme si les essais avaient été faits par UL, faisant d’EXP un partenaire clé dans le processus de certification des systèmes de toitures.

Question : Qu’est-ce qui s’en vient pour le laboratoire ?

Réponse : Nous avons des recherches et des projets passionnants en cours. Vous en saurez davantage prochainement ! D’ici là, nous garderons nos clients satisfaits en leur offrant nos services inégalés en matière de toiture et nos technologies avancées.

Bruno Bernard, Caroline Gagnon, Serge Rochon, Alexandre Lafond et Geneviève Boisclair comptent parmi les experts qui travaillent au laboratoire d’essai de toitures d’EXP à Drummondville et qui ouvrent la voie au développement technologique dans le domaine de la toiture.

Pour travailler avec notre laboratoire d’essai de toitures, communiquez avec nos experts Bruno Bernard et Serge Rochon.