Aménagement du quartier university district : une leçon pour tous – Greg Bodnarchuk, P.Eng.

Greg Bodnarchuk, P.Eng.
Ingénieur principal | Calgary, AB

J’ai toujours rêvé de pouvoir réaliser un projet comme celui-ci, à partir d’un canevas vierge ! Comme il s’agissait d’un projet de réhabilitation de friche industrielle, nous devions essentiellement l’aménager à partir de rien et lui donner une nouvelle vocation pour répondre à l’évolution des besoins de la collectivité, c’est-à-dire y faire naître un nouveau quartier qui porterait le nom University District.

En aménageant plus de 6 000 unités d’habitation et 23 225 m2 (250 000 pi2) d’espace commercial sur ce terrain de près de 200 acres, nous avons jeté les bases d’une nouvelle collectivité dynamique. Dès le départ, nous avons voulu intégrer les écotechnologies et les technologies de connectivité les plus avancées, ce qui a fait de ce quartier la première collectivité albertaine à obtenir la certification LEED-ND Platine pour l’aménagement de quartiers durables. Dans cette collectivité, les résidents et les commerçants ont accès à tous les services habituels, en plus des services et des expériences propres à un mode de vie urbain. Nous avons déployé beaucoup d’efforts pour l’aménager de façon réfléchie et durable, permettant à ses résidents de profiter de la nature tout en pouvant se déplacer facilement entre les endroits où ils travaillent, vivent et se divertissent.

Évidemment, un tel projet s’accompagne aussi de son lot de défis. L’ingénierie nécessitait une expertise précise et une planification habile. Heureusement, nous possédions une vaste expérience acquise en dirigeant des projets semblables pour ce client, notamment celui de l’aménagement du quartier East Village, situé à proximité. Cette expérience s’est avérée des plus utiles alors que nous devions satisfaire à la fois aux besoins des nombreux intervenants, aux exigences des normes applicables et aux spécifications énoncées dans la portée du projet.

J’ai trouvé intéressant de travailler avec un aussi grand nombre d’intervenants, car je m’identifie à presque chacun d’entre eux. En effet, nous sommes tous résidents d’un quartier. À ce titre, nous avons tous certaines attentes, ou du moins certaines préférences, lorsqu’il est question de ce dont notre quartier aurait besoin. En tant que parent, je comprends l’importance de mettre en place des éléments qui permettront d’assurer la sécurité des enfants et l’accessibilité pour personnes à mobilité réduite. En tant qu’employé d’EXP et ingénieur, j’accorde une grande importance à l’infrastructure physique, et virtuelle. Je suis donc très heureux de pouvoir compter sur une équipe de conception capable de trouver le juste équilibre entre les exigences techniques et les besoins de la collectivité.

Lors de la conception, nous avons mis l’accent sur la sphère publique. Nous avons utilisé des dispositifs d’éclairage qui respectent les nouvelles normes visant à réduire la pollution lumineuse, aménagé des rues sécuritaires pour les piétons, implanté un système de gestion des eaux pluviales moderne et durable et exploré diverses possibilités de réutiliser l’eau, et aménagé des espaces publics accessibles à tous. Nous avons également implanté des surfaces podotactiles et autres traitements de surface au sol novateurs qui contribuent à améliorer la sécurité des personnes atteintes d’une déficience visuelle dans leurs déplacements aux abords des intersections.

Je peux vous dire avec certitude que nous avons consacré beaucoup de temps, d’attention, de soin et de réflexion à ce projet, afin que le quartier soit à la hauteur des engagements formulés en matière de durabilité. D’ailleurs, nous célébrons avec fierté l’obtention, pour le quartier, de la certification LEED-ND, niveau Platine. Cette reconnaissance internationale pour l’aménagement de quartiers durables témoigne de notre capacité à concevoir des milieux de vie accessibles et connectés, où les résidents et les commerçants partagent un environnement tout aussi durable que dynamique.

*Image reproduite avec la permission de West Campus Development Trust