Concevoir un espace urbain et avoir le plaisir de l’occuper

10 mars 2022

Créer un espace urbain dynamique qui sera encore actuel, vivant et utile pour ses usagers dans plusieurs décennies ; intégrer aux bâtiments des technologies alliant durabilité et efficacité énergétique tout en assurant le confort de ses occupants : c’est ce que Dominique Nadeau, premier vice-président, Bâtiment et industrie, Guillaume Halde, premier vice-président, Infrastructures, et leurs équipes ont en tête lorsqu’ils entreprennent la conception d’un projet qui transformera une collectivité, comme le fera la revitalisation du centre-ville de Sherbrooke.

Proposé par EXP et son partenaire, le Groupe Custeau, Espace Centro c’est un projet qui revêt une valeur symbolique pour EXP puisque c’est à quelques pas de ce même site que la petite firme de génie-conseil devenue une des sociétés patrimoniales d’EXP a vu le jour il y a près d’un siècle. En plus d’investir financièrement dans Espace Centro, EXP y aménagera des bureaux pour ses 200 employés de Sherbrooke. « Nous engager dans cette réalisation nous permet de nous inscrire à nouveau et de façon durable dans le développement de la ville », affirme Dominique. Ce projet s’ajoute en effet aux nombreuses réalisations d’EXP qui, à travers les décennies, ont façonné le paysage urbain et l’environnement bâti de la ville, puis amélioré la qualité de vie de ses citoyens.

Habiter l’espace

La place publique, située au pied des deux tours, offrira aux usagers un espace convivial de repos ou de rencontres spontanées, ainsi qu’une vue partielle sur la rivière Saint-François. L’espace s’étend sur la rue Wellington Sud où piétons, cyclistes, personnes à mobilité réduite, automobilistes et véhicules de service et de livraison se côtoient.

« On s’inspire des projets réalisés par nos équipes aux quatre coins du continent puis on adapte le concept pour qu’il s’intègre à l’environnement sherbrookois. La rue n’est plus uniquement un espace où circuler et se stationner, elle est un espace habitable. Avec l’aménagement d’îlots de verdure, de contre-terrasses et de mobilier urbain en bordure de rue, on veut encourager les gens à habiter leur espace et leur offrir un environnement propice aux rencontres spontanées », mentionne Guillaume.

Une structure qui fait le poids

Peu importe ce qu’on bâtit, qu’il s’agisse de relations, d’édifices ou de l’avenir de nos collectivités, c’est en jetant des fondations adaptées, stables et durables qu’on en assure la qualité et la longévité. Ingénieur en génie civil et directeur principal de l’équipe de structure du bâtiment de notre bureau de Sherbrooke, Yannick Langlois a veillé à ce qu’Espace Centro repose sur une base qui soit à la hauteur de l’envergure du projet. « Comme le poids de tous les éléments repose sur la structure du stationnement souterrain – les deux tours, la place publique et même une portion de la
rue –, nous avons choisi d’utiliser une armature galvanisée pour renforcer la structure et la rendre plus durable », explique-t-il.

Pour contribuer à réduire ce poids, Yannick a aussi pu compter sur la collaboration de Sébastien Pinard qui a mis son expertise d’architecte paysagiste agréé à profit pour trouver des solutions innovantes. Parmi celles-ci, on note l’utilisation combinée de terre et de panneaux isolants en styromousse pour la création des monticules aménagés sur la place publique pour lui donner du relief : on en réduit le poids tout en leur donnant le look recherché.

Notre équipe, notre force

Derrière ce projet se cache une équipe pluridisciplinaire dont la force s’explique notamment par sa présence locale et son expertise globale. Comme Dominique et Yannick, Olivier St-Amour vit et travaille à Sherbrooke depuis plusieurs années. Il a également participé, au fil des ans, à de nombreux projets réalisés en collaboration avec la Ville de Sherbrooke. En plus de bien connaître la dynamique sherbrookoise, il comprend les besoins de la Ville dans le cadre de ce projet. « Mon expérience en tant que citoyen de la ville et ingénieur civil chez EXP, combinée à l’expertise de mes collègues du bureau de Montréal qui comptent à leur actif l’aménagement de plusieurs types de rues conviviales primées, font, selon moi, la force de notre équipe. Et malgré la pandémie qui nous a tous forcés à faire du télétravail, je trouve que ce projet en est un qui nous a rassemblés, à distance », explique-t-il.

Pour reprendre les mots de Sébastien, « concevoir demain, c’est créer des espaces adaptables qui satisfont aux besoins d’aujourd’hui, mais qui pourront aussi être utilisés pour y pratiquer des activités de demain ». Avec Espace Centro, nous y parvenons, et prendrons même plaisir à l’occuper pour les prochaines décennies.

*Paru initialement dans notre magasine expresso : concevoir demain

Catégories: Projets|
Contactez-nous

Vous voulez en apprendre davantage ?
Explorons les possibilités ensemble.

Bâtissez votre carrière

Notre expérience est ce qui nous différencie.
Explorez une carrière dynamique et gratifiante chez EXP.